miércoles, 22 de marzo de 2017

Eraide. La canción de la Princesa Oscura, de Javier Bolado

En la reseña de hoy toca hablar de la primera de las dos novelas que componen la saga Eraide, es decir, La canción de la Princesa Oscura, obra escrita e ilustrada por Javier Bolado (http://javierbolado.artstation.com/).


El Imperio Eidénico y la Confederación Kresaaica son dos potencias que si bien tienen un historial conflictivo, actualmente están en paz. En este contexto, Eliel Van Desta, shaman kresaaica, viaja a la capital del Imperio para adquirir una serie de libros antiguos. Sin embargo, cuando está a punto de llegar a su destino, el tren que la transporta es atacado. Pese al salvajismo del asalto, Eliel consigue sobrevivir a él y logra ponerse bajo la protección de un guardia urbano, Adriem Karid, el cual la escoltará hasta que pueda volver a su tierra natal. Sin embargo, el ataque contra el tren no fue fortuito: Eliel era el objetivo del mismo. ¿Buscaban los atacantes provocar un incidente diplomático entre los imperiales y los confederados? ¿O se trata de algo mucho más complejo?

Si bien no suelo desvelar datos importantes de las obras que reseño para no estropear sorpresas a posibles lectores, con esta haré una pequeña excepción. Pues bien, a propósito de lo anterior hago la siguiente pregunta: ¿qué haríais en caso de estar junto a una persona que sabéis que está destinada a provocar grandes desastres? ¿Estaríais dispuestos a hacer lo que fuera para detenerla, aunque aún no hubiera hecho nada malo e incluso fuera una persona ejemplar? Estas son algunas de las cuestiones que Javier Bolado plantea en esta obra. Y nada menos que con respecto a la figura de Eliel, la protagonista, pero con el acierto por parte del escritor de no mostrar esta tragedia demasiado pronto, de tal manera que el lector pueda simpatizar con ella antes de saber la cruda realidad. Logra con ello el autor además, con todas las reflexiones en torno al tema de cometer un mal menor para evitar un mal mayor, hacer que la mayor parte de los antagonistas no sean villanos al uso, aunque no por ello deja el personaje principal de ser digno de lástima por todas las circunstancias que lo rodean.

Si a todo lo anterior le sumamos un interesante enfrentamiento de las posturas de destino prefijado y libre albedrío, la obra es, filosóficamente, muy interesante. Pero además de todo esto, también destaca por la buena calidad y cantidad  de personajes, tanto principales como secundarios, que contiene entre sus páginas. Con Eliel, shaman que además de ocultar mucho más poder del que ella misma piensa, se hace muy realista el cómo va cambiando su visión del mundo según lo va conociendo, o el temor ante los peligros que se disponen contra ella. Adirem, por su parte, es un guardia con sueños caballerescos frustrados, pero que aun así no deja de lado lo que él considera el deber. Tanto Eliel como Adriem se ven complementados durante su viaje por un buen elenco de secundarios, tal y como la temperamental Danae, el desencantado Fearghus, la inocente Anna, el frívolo Meikoss… Todos cumplen debidamente su función en el relato, quedando los papeles de unos y otros sorprendentemente bien entrelazados. Mejorable en este punto solamente sería la falta de, en determinados puntos, indicaciones claras que muestren el cambio de  perspectiva dentro de la novela al pasar de un personaje a otro, aunque por lo general esto está correctamente realizado mediante un doble espacio.

El mundo en el que se desarrolla la trama también está muy bien montado. Su trasfondo histórico se va dejando caer poco a poco, en cuentagotas, no haciéndose pesado, sino muy interesante, tal y como en el decimosegundo y en el vigesimotercer capítulos. De poner algún punto negativo en todo lo referente a la narración, sería que la lectura avanza con algo de lentitud, por lo menos para un servidor. Muy atractivo, por otro lado, es el contraste que hay entre los imperiales y los kresaaicos, los unos inmersos en una revolución industrial con locomotoras y aeronaves al mejor estilo steampunk, y los otros apegados a sus tradiciones y hechizos. Cierta crítica también se nota en el texto de Bolado hacia la huella contaminante del ser humano, tal y como se deja notar en su descripción de la polución surgida de las chimeneas industriales o en los peligros de armas de poder desproporcionado.

En conclusión, si os gustan las historias con toques de filosofía en medio de aventuras, romanticismo y misterios, dadle una oportunidad a Eraide. La canción de la Princesa Oscura. Podéis haceros con esta novela de 444 páginas de manos de Ediciones Babylon, contando el tomo con extras como portada, contraportada e ilustraciones interiores del propio Bolado, así como una galería con homenajes a la saga por parte de diferentes dibujantes. En el siguiente enlace de la propia Babylon tenéis las primeras páginas del libro para aquellos interesados en echarle un ojo: https://es.scribd.com/doc/259284096/Eraide-La-cancion-de-la-princesa-oscura-de-Javier-Bolado

Por último, la dedicatoria que me hizo en el tomo el amable Javier Bolado durante el Expocómic de Madrid de 2016. ¡Gracias de nuevo! 

lunes, 20 de marzo de 2017

Presentación de Grandes cargas de la caballería española en Troa Neblí

El sábado que viene, a las 18:30, en la librería madrileña de Troa Neblí (Calle Serrano, 80) vuelvo a presentar Grandes cargas de la caballería española


Esta presentación, además de tener como novedad frente a la anterior hacerse en fin de semana para aquellos que por motivos de estudios y trabajo no pudieron acudir a la de enero, tiene el importante aliciente de que acudirá la ilustradora de la obra, Nadia Cortina. De esta manera, además de oír hablar sobre el volumen y todo lo que hay detrás de él, también podéis aprovechar para llevároslo firmado por ambos, con rúbrica de un servidor y dibujo de su ilustradora.

¡Allí nos vemos! 

miércoles, 15 de marzo de 2017

La Patrulla Tucán, de Nico Naranjo

En la reseña de hoy toca hablar de La Patrulla Tucán, tebeo obra de Nico Naranjo (https://www.facebook.com/niconaranjoart/).


A la Patrulla Tucán acaba de incorporarse el recluta Nuevo, joven de 11 años muy ilusionado con convertirse en scout. Sin embargo, la experiencia no es tan bonita como él se había imaginado, puesto que sus compañeros no son precisamente amables, tildándole de meón y cobarde. Pero, durante una acampada nocturna, Nuevo se propone demostrase así mismo y a los demás que no es merecedor de ninguno de los insultos con los que le atormentan. Y explorar el bosque tras oír un extraño ruido procedente de la espesura supondrá la oportunidad perfecta para ello.

Siempre es agradable ver en estos tiempos a autores de comics que no se olvidan del público infantil. No en vano, promover la lectura entre los más pequeños es una labor siempre digna de elogio. Y si esto se hace en forma de aventuras en las que el protagonista debe superar sus miedos y encontrarse a sí mismo, mejor que mejor. En este sentido, Nuevo es un personaje con el que los más jóvenes pueden identificarse rápidamente: el recién llegado a un grupo al que admira y en el que quiere integrarse cuanto antes. Es aquí donde la obra, además, manda un mensaje muy importante contra el acoso escolar (el infame bullying) a través de la empatía que siente el lector hacia el protagonista, víctima del mismo.


La manera de contar la trama por parte del autor también merece la pena resaltarse, al mezclar de forma muy atractiva lo real con lo onírico, hasta el punto de haber según qué cosas difíciles de catalogar, dentro de la acción, como pertenecientes a nuestro mundo o al de lo fantástico. Y la explicación de esto último está muy escogida: al ser todo visto desde los ojos de un niño de once años, en medio de un bosque y de noche, cualquier peripecia se magnifica y en mucho. Estas están muy bien estructuradas en capítulos cortos, afrontando Nuevo en cada uno de ellos nuevos retos en pos de lograr convertirse en Tucán. De señalar algo negativo en este punto, sería el relacionado con el desenlace de la historieta, por dar la sensación de que se resuelve demasiado rápido.

Respecto al dibujo, Nico Naranjo tiene una gran habilidad para dotar a sus personajes de movimiento, haciéndolos muy dinámicos. Como en otras obras suyas, y como ya se ha comentado en referencia al bosque, Nico Naranjo se muestra muy partidario de poner al ser humano en medio de la naturaleza, tal y como en Verdad ante la noche o en Trisquel, una piedra rara… rara. La foresta que hace de escenario en este tomo cumple con creces su labor, logrando ser un marco tan salvaje como incitador a la aventura, con su arboleda frondosa, puentes colgantes, cuevas… La malicia, la soberbia, la maledicencia, el miedo y el ansía por superarse son todos sentimientos que, por otra parte, quedan muy bien reflejados a través de los personajes, en un gran ejercicio ya no de expresividad, sino también de personificación. Queda completo el apartado gráfico gracias al magnífico coloreado, con una paleta encantadora y que entra rápidamente por los ojos.


En conclusión, La Patrulla Tucán es un tebeo perfecto para niños y no tan niños, lleno de imaginación y mensajes. Podéis haceros con esta obra coeditada por La Tribu Ediciones y Dibbuks por un precio de 12€, incluyendo el volumen entre sus 56 páginas, además del comic propiamente dicho, un glosario con términos scouts, ideal para aquel que no los conozca.

Por último, la dedicatoria que me hizo Nico Naranjo cuando presento el comic en la ESDIP en marzo de 2017. ¡Gracias de nuevo por tu simpatía! 

miércoles, 8 de marzo de 2017

Witchtober Sketchbook, de Caro Waro

En la reseña de hoy toca hablar sobre Witchtober Sketchbook, el libro de ilustraciones de Caro Waro (https://www.facebook.com/waroartwork/).


En esta obra, Caro Waro ofrece al público el resultado de su participación en el desafío de Inktober de 2016. A modo de resumen para los que no lo conozcan, este reto implica para quien lo acepta dedicar cada día de octubre a realizar un dibujo a tinta. Pues bien, Caro Waro no solamente participó en el último Inktober, sino que además lo hizo temáticamente: todos sus dibujos girarían en torno a las brujas.

Y es en este punto donde la obra recoge su punto más interesante: la imaginación de la autora para presentar a un amplio abanico de 31 hechiceras de distintas temáticas, cada una con sus particularidades especiales. Hace uso la artista de algunos conceptos muy interesantes, ya sea individualmente, como con la Bruja de Sangre o la Punk, o por la contraposición, tal y como al oponer a su Bruja Solar a la Lunar. Pero sin duda, uno de los puntos más originales del volumen es no limitarse a presentar solamente hechiceras humanas. Si bien estas últimas son la mayoría, se ven complementadas con la presencia de otras que no ni siquiera antropomórficas, como por ejemplo la Bruja Insecto, la Hada o la Espacial, siendo esta última sin duda una de las más interesantes.


Respecto al dibujo, Caro Waro consigue dotar con su estilo desenfadado y expresivo, unas veces más caricaturesco, otras más aproximado a lo serio, a cada una de sus brujas con una personalidad única. Llama la atención el amplio espectro de la edad de todos los personajes, habiendo a lo largo de las páginas desde niñas hasta ancianas. La vestimenta y complementos de cada una de estas mujeres también contribuye a reflejar tanto su ocupación como su carácter, tal y como la máscara de gas y las manchas en las prendas de la Bruja Alquimista o el vestido de la de Alta Sociedad. El coloreado también es un elemento importante como puede verse en los grises de la Bruja Fantasma o los rosados de la Magical Girl, haciendo a cada página todavía más llamativa y atractiva.


En conclusión, si queréis deleitaros la vista con más de una treintena de hechiceras, cada una con su particular estilo, dadle una oportunidad a Witchtober Sketchbook. Podéis haceros con esta obra de 32 páginas por un precio de 12€, bien coincidiendo con Caro Waro en un evento comiquero, bien a través de su tienda web en Tictail: http://carowaro.tictail.com/product/witchtober-sketcbook

Por último, la dedicatoria que me hizo en el tomo Caro Waro durante la Japan Weekend de Madrid de febrero de 2017. Vale la pena mencionar de nuevo la anécdota tras este dibujo. Con la gran cantidad de artistas y sesiones de firmas de aquel evento, tras comprarle un ejemplar a Caro Waro, le encargué abocetar en su interior a la Bruja Punk por ser aquella la que más me había llamado la atención, para recogerla a mi vuelta del puesto de Fandogamia. No obstante, de la cantidad de encargos que tuvo, se equivocó de personaje e improvisó uno sobre la marcha. En un gran acto de generosidad que la honró mucho, me regalo el original del personaje que le había pedido para compensarme por el despiste. ¡Muchas gracias de nuevo por ser tan dadivosa!

miércoles, 1 de marzo de 2017

Ad Mortem, de Blanca Mira y Eduard Balust

En la reseña de hoy toca hablar de Ad Mortem, obra que cuenta al guión con Blanca Mira (https://twitter.com/Shirayukihimeh) y a los lápices con Eduard Balust (https://twitter.com/EduardBalust).


En un mundo donde los nigromantes controlan a la población mundial gracias a la amenaza que suponen sus poderes sobrenaturales, Sigurd Arakami ha sido testigo de cómo su madre ha sido asesinada por los no-muertos. A raíz de ello, este joven mestizo viajará a Europa, marcándose como meta vengarse del nigromante que acabó con la mujer que le dio la vida. Pero para ello deberá primero hallar a su padre, un alemán al que conoce solo por el nombre: Ludwig von Rosemberg.

Resulta muy interesante como la guionista ha combinado dos elementos tan distintos entre sí como el siglo XIX, con su técnica, locomotoras y barcos a vapor, y algo tan místico como la nigromancia para crear un excelente escenario para su historia. Y por este marco tan llamativo se mueven unos personajes relativamente sencillos, cosa prácticamente obligada en un manga restringido a un único tomo, pero bien construidos y con los que en varios casos es fácil empatizar. Así, con Sigurd comprendemos el deseo de venganza, mientras que con Emil, joven germano que pronto simpatizará con el anterior, se representan de forma muy creíble sentimientos como la amistad y el compañerismo, por no decir incluso la hermandad.   

La trama es en todo momento entretenida y fluida, no llegándose hacer pesada en ningún momento, al saber aunarse la búsqueda y crecimiento de Sigurd con momentos de acción, drama, humor y tensión. De destacar algo en concreto de ella, sería todo lo que tiene que ver con los nigromantes. Se nota el trabajo que ha habido detrás de ellos para convertirlos en enemigos que puedan poner en jaque a la humanidad con su magia, con sus distintos poderes, sus debilidades en forma de “reclamos” (vulnerabilidades asociadas a los pecados capitales) o sus distintas jerarquías. En este punto vuelve a salir a relucir el hecho de que este tebeo esté compuesto por un único tomo, puesto que hay determinados elementos, como el trasfondo que hay detrás del líder de los nigromantes, que para un buen desarrollo hubiera venido de perlas la existencia de un segundo volumen.


Respecto al dibujo, Eduard Balust plasma magníficamente la historieta ideada por Mira. De este modo, los muertos vivientes movidos por la brujería parecen realmente recién levantados de sus tumbas, contrastando con el vigor de los nigromantes. Ahora bien, ambos especímenes son igual de aterradores, los primeros por ser cadáveres andantes en distinto estado de descomposición (más cerca de esqueletos o de seres vivos según el caso) y los segundos por la magia negra que manipulan, pudiendo llegar a convertirse en abominaciones monstruosas. Y todo ello queda reflejado en el apartado gráfico, con un buen ejercicio de imaginación en varios casos. Pero Balust no solamente sabe dibujar muerte y destrucción, sino también estampas más tranquilas y naturales. Así, por ejemplo, no faltan algunas vistas paisajísticas germánicas muy cuidadas, estén estas en medio del campo o de la urbe (tal y como la de Berlín a vista de pájaro) o incluso alguna escena de carácter erótico. De criticar algo en este apartado sería la vestimenta de alguno de los personajes de a pie, es decir, no la de los nigromantes o la de los que a ellos se enfrentan, ya que a ellos se les supone lo fantástico, sino a los de paisano, por desentonar un poco con el resto de lo decimonónico. Por otra parte, y salvo obviamente los zombis, todos los personajes son muy expresivos, hasta el punto de que se les puede leer a casi todos las intenciones a través del lenguaje facial y corporal.

En conclusión, si queréis una sangrienta historia de magia negra que combine aventura, búsqueda de venganza y algún que otro momento humorístico, dadle una oportunidad a Ad Mortem. Podéis haceros con este manga de Norma Editorial por un precio de 8€, incluyendo el susodicho un total de 192 páginas.

Por último, la dedicatoria que me hizo en el tomo Blanca Mira durante la Japan Weekend de Madrid de febrero de 2017. ¡Gracias de nuevo por tu simpatía! 

domingo, 26 de febrero de 2017

Quinto aniversario del blog

Me complace anunciar en esta entrada que el blog Caballero de Castilla acaba de cumplir un lustro de existencia.

En primer lugar, y como en otras ocasiones anteriores, me gustaría agradecer la adición de nuevos seguidores, tanto al blog (Luis Fernando, Jorge LP Logan, Diego Vila y Moria Folkmoon) como a mis cuentas de Twitter y Facebook, así como, naturalmente, la permanencia de los veteranos. Sin vosotros todo esto no tendría ningún sentido. 

Cumpliendo con el anual comentario de estadísticas blogueras, hay que decir que si las visitas del día del cuarto aniversario estaban contabilizadas en 76.582, hoy ascienden a un total de 115.335, con un significativo ascenso de una año para otro. Respecto a la procedencia del público, el podio principal sigue siendo ocupado por España, Estados Unidos y Rusia, con Alemania, México, Francia, Argentina, Colombia, India y Chile como las naciones más significativas en lo referente a agrupar lectores de este blog.

Por otra parte, las entradas más vistas del blog han sufrido algunos cambios con respecto al último aniversario. Así, este quinteto tiene los siguientes miembros y en el siguiente orden: Los Paladines del Horóscopo, Guerreros y soldados españoles a lo largo de los tiempos, Hierro y plomo: Cuentos de los Tercios Viejos, Homenaje a Claymore y el primer tomo de Corazón de Melón. Respecto a los artículos más leídos no a lo largo de toda la trayectoria de este blog, sino a lo largo de únicamente las últimas 52 semanas, son los que siguen:

5) Polar, de VíctorSantos – Tomo 1: El ajuste de cuentas de Black Káiser y Damocles, con su sabor pulp y estética tan atractiva como brutal, se ganó rápidamente la atención de los lectores, ganándose así el quinto puesto de las entradas más vistas de este último año.  

4) Dibujantes queacudirán a la Japan Weekend de Madrid de septiembre de 2016: con cada año que pasa, Japan Weekend va incluyendo entre sus puestos más y más autores (veteranos o noveles), aumentando, en paralelo, el público interesado en sus productos. Personalmente, con este tipo de entradas pretendo dar a conocer a estos artistas e ir abriendo boca entre los asistentes, por lo que es un placer ver la buena acogida que tienen.  

3) 1212: Las Navas deTolosa, de Jesús Cano de la Iglesia: La batalla más trascendental de la Reconquista se merecía desde hace tiempo no ser únicamente leída, sino también contemplada en todo su esplendor. Y gracias a Jesús Cano de la Iglesia, seas más o menos aficionado a la Historia, ya puedes hacerlo.

2) Glyphos hapublicado mi primera obra: Grandes cargas de la caballería española: La publicación de mi primer libro ha sido uno de los acontecimientos más significativos vividos por un servidor en 2016, causándome una profunda ilusión ya no solamente que la noticia haya sido muy vista, sino todas las muestras de interés que habéis demostrado por el ensayo. Muchas gracias, de verdad.

1) Guerreros ysoldados españoles a lo largo de los tiempos: Si al interés por la Historia de España entre los lectores de estas páginas (tal y como se puede ver en los dos párrafos anteriores) se le suma el gusto por los artistas patrios, surge, con amabilidad, paciencia y tesón, un catálogo que ya sea para documentarte o simplemente alegrarte la vista, llama la atención. De nuevo, mi gratitud para las decenas de dibujantes que hicieron posible este homenaje a los militares que nos precedieron.

A modo de conclusión: además de prometeros seguir al pie del cañón en lo que a escribir reseñas de tebeos se refiere, no descartó tampoco realizar más artículos de índole histórica, vista la buena acogida que han tenido las ya referidas. ¡Nos leemos!

miércoles, 22 de febrero de 2017

Por siempre jamás, de Laurielle

En la reseña de hoy toca hablar de Por siempre jamás, el tebeo de Laurielle (http://laurielle.net/).


Maite es una escritora que siempre acaba por dejar las historias que empieza a medias, sin saber darles un final. Cansados de esta situación, una noche, dos de sus personajes deciden secuestrarla, y llevarla con ellos hasta su historia, chantajeándola con que si no le da una conclusión apropiada no podrá volver a su hogar.

Tras seguir durante varios años el trabajo de Laurielle como dibujante, ha sido una agradable sorpresa ver una historieta suya como autora completa, es decir, tanto en la faceta de ilustradora como en la de guionista. Y uno de los temas de este tebeo, precisamente, es uno tan metaliterario como el miedo a la página en blanco por parte de los escritores, siendo tratado a través de Maite. A propósito de esto último, vale la pena señalar la buena construcción de esta figura, al principio alternando entre la angustia, la rabia y la impotencia, para ir concienciándose poco a poco de su deber para con sus personajes y no dejarlos estancados, volviéndose así una persona mucho más decidida y enérgica. Los secuestradores de la protagonista, Fernweh y Yo, también son personajes dignos de mención. El primero, aunque pícaro, también es ciertamente idealista, y pese a ser a su vez bastante irreflexivo, no por ello deja de estar dispuesto a llevar hasta el final su lucha. Yo, por su parte, es sumamente adorable, y no solamente por su aspecto en buena parte felino, sino también por la ternura que desprende, sobre todo con Maite, a la que considera su madre, no dudando en enseñar los colmillos por ella. Por último, tampoco se puede dejar de mencionar a Percara y a su rey. La primera por el equilibro (e incluso pugna) que tiene que hacer con la ley y la justicia, al enfrentar al deber con su propio código moral. Y el último, pese a no tener nombre, resulta curioso como villano por ser una suerte de reflejo oscuro y retorcido de Maite en su modo de actuar, sin atreverme a profundizar en estas líneas sobre ello para no desvelar datos importantes de la trama.


Si los personajes, como se acaba de ver, son un buen punto del tebeo, la trama en sí también es bastante consistente. En ella, Fernweh y Yo buscan derrotar al déspota que los tiraniza incitando al pueblo a una rebelión, siendo la misión de Maite ayudarlos y guiarlos en su cometido. Un argumento de sencillo planteamiento, pero eficaz e imaginativamente resuelto, jalonado de obstáculos progresivamente mayores según van avanzando las páginas. Importante apoyo para el comic es el aparatado humorístico, no faltando gracias que ayudan a aliviar la tensión y dan un respiro al lector. De esta manera, entre peripecias y chistes, la lectura no llega en ningún momento a hacerse aburrida. De criticar algo en este punto, sería el inicio de la obra, por ser demasiado rápido y confuso, de tal modo que hubiera sido más conveniente hacerlo menos repentino y más detallado.

Respecto al dibujo, Laurielle dota al mundo literario de Maite de un estilo muy atractivo, pues partiendo del habitual e incluso tópico entorno de fantasía medieval, le concede ciertos rasgos orientales (turquescos incluso) tal y como por ejemplo en elementos del vestido, que son muy de agradecer por salirse de la tónica habitual. Los personajes son muy expresivos y fácilmente diferenciables unos de otros, ayudando en mucho al humor con sus gestos hiperbólicos ante las situaciones desternillantes que ellos mismos provocan. Los escenarios por los que se mueven son bastante detallados, notándose el trabajo de la ilustradora tanto en los espacios naturales como en los urbanos, todo ello complementado con un muy buen uso de las tramas y entintados.


En conclusión, si queréis una historieta con aventuras que combinen humor, metaliteratura y subtexto sobre la responsabilidad, dadle una oportunidad a Por siempre jamás. Podéis haceros con esta obra de Ediciones Babylon por un precio de 7´95€, incluyendo entre sus 192 páginas, además de la historieta en sí, algunas tiras cómicas a modo de extra.

Por último, la dedicatoria que me hizo en el tomo Laurielle durante el Japan Weekend de Madrid de febrero de 2017. ¡Gracias de nuevo por tu amabilidad!